79-й чемпіонат світу з хокею стартує в п’ятницю в Празі і Остраві

Турнір пройде з 1 по 17 травня в Празі і Остраві, як і 11 років тому. Прага стане господарем цього великого турніру вже в десятий раз. Більше всього перемог в Чехії — по три — здобували місцеві хокеїсти і представники збірної Канади. Хоккей на льду. Архивное фото Чотирма матчами у п’ятницю стартує 79-й чемпіонат світу з хокею, який в десятий раз пройде на території Чехії.

Турнір пройде з 1 по 17 травня в Празі і Остраві, як і 11 років тому. Прага стане господарем цього великого турніру вже в десятий раз. Більше всього перемог в Чехії — по три — здобували місцеві хокеїсти і представники збірної Канади, які стали переможцями останнього турніру, що проводився тут.

Група А проведе свої матчі в Празі на головній арені турніру O2 Arena, що вміщає близько 17 тисяч глядачів і якій належить рекорд відвідуваності матчу КХЛ. У цій групі зіграють збірні Канади, Швеції, Чехії, Латвії, Швейцарії, Австрії, Франції та Німеччини. Група B зіграє в Остраві на CEZ Arena місткістю близько 10 тисяч глядачів, у цьому невеликому місті будуть грати команди Росії, Білорусії, Фінляндії, США, Норвегії, Словенії, Словаччини та Данії.

Канада приїхала за золотом?

Північноамериканські команди майже ніколи не шанують найсильнішим складом чемпіонати світу, але не в цей раз. За збірну Канади у Чехії зіграють Сідні Кросбі, Клод Жиру, Тайлер Сегін, Джордан Еберле, Тейлор Хол та інші відомі хокеїсти. Атакуючий потенціал у команди один з найвищих на цьому турнірі, але питання, як звичайно, викличе гра в захисті. Шведи знову будуть боротися за медалі турніру, хоча їх посилення з-за океану не виглядає таким серйозним.

Господарі турніру націлені також серйозно поборотися за чемпіонство. Команду підсилив з-за океану Яромир Ягр, який переживає свою чергову ігрову молодість во «Флориді». За день до турніру стало відомо, що не зможе зіграти ще один ветеран 44-річний Мартін Ручинський, олімпійський чемпіон Нагано в 1998 році. З-за океану команду також посилили Якуб Ворачек, Мартін Ерат та інші.

Інші п’ять команд групи А будуть вести боротьбу лише за одне місце у чвертьфінальній стадії, і тут найбільші шанси у збірних Швейцарії і Франції, які дуже непогано виглядали на цьому турнірі останні роки. Збірна Австрії традиційно поведе боротьбу лише за виживання, Латвія протягом усього сезону не виглядала серйозним суперником, а збірна Німеччини спробує уникнути катастрофічного сезону для хокею своєї країни: в поточному сезоні з елітних груп чемпіонатів світу вже вилетіли молодіжна, юніорська та жіноча збірні Німеччини.

Фіни й Росіяни — фаворити

Друга група турніру не виглядає такою грізною для представників куди більш слабких команд. Явними фаворитами тут є збірні Росії та Фінляндії. Перші вже отримали серйозне підсилення з-за океану в особі Євгена Малкіна, Миколи Кулеміна, Володимира Тарасенка, Сергія Бобровського. Фінську команду підсилили Пекка Рінне, Юссі Йокінен, Олександр Барков, Лео Комаров, а кістяк команди становлять перевірені Евротурами і КХЛ бійці.

В черговий раз командою-загадкою стане збірна США, яка привезла в Чехію не надто гучних по іменах енхаелівців, студентів коледжів і навіть одного гравця, які ще не мав можливості бути задрафтованным клубами НХЛ — Джека Айкела, потенційно другого номера найближчого драфту заокеанської ліги. Збірна Білорусії спробує з новим тренером Дейвом Льюїсом повторити досягнення річної давності і знову вийти в плей-офф.

Збірні Словаччини, Данії та Норвегії також мають шанси на боротьбу за потрапляння у четвірку найсильніших у цій групі. Особливий інтерес представляє збірна Словенії, яка стала відкриттям Олімпіади в Сочі, де команда вийшла в чвертьфінал, але потім виступала на турнірі рангом нижче. На цьому турнірі зіграє головна словенська зірка Анже Копітар завдяки непопаданию «Лос-Анджелеса» в плей-офф і того, що він не може відмовити головному тренеру команди — батькові Матьяжу.

Груповий етап турніру триватиме до 12 травня, чвертьфінальні матчі відбудуться 14 травня в Празі і Остраві, а півфінальні матчі, в яких визначаться володарі медалей турніру відбудуться в Празі 16 і 17 травня відповідно. Дві найгірші команди турніру не зможуть взяти участь у наступному чемпіонаті світу, який пройде в Росії, а на їх зміну прийдуть команди Казахстану та Угорщини.