Себастьян Феттель першим перетнув фінішну межу на Гран-прі США

Чинний чемпіон світу став єдиним в «Формулі-1» володарем серії з восьми перемог. Друге місце в гонці дісталося пілоту Lotus F1 Ромену Грожану, а третім став Марк Уеббер.

Себастьян Феттель

Гоночний уїкенд в Остіні виявився надпопулярним у американських уболівальників. Автодром Circuit of the Americas приймає заїзди «Формули-1» лише вдруге, проте трибуни спортивної арени у неділю були заповнені до відмови (близько 113 тисяч глядачів, за даними організатора). Для самих учасників «американські вихідні видалися дивними.

Читайте також: Чемпіона «Формули-1» оштрафували за «випендрьож»

По завершенню тренувань і кваліфікації рідкісний пілот не скаржився на непередбачувану поведінку свого боліда. По ходу Гран При змінювалася і температура, і стан асфальту. Разом з тим, знос найбільш жорсткої пари складів medium і hard від італійської компанії Pirelli в Техасі виявився мінімальним, і пелетон в більшості орієнтувався на стратегію єдиного піт-стопа, скасувавши тактичну війну.

Ідилію на стартовому полі Гран-Прі США порушили одразу троє штрафників. Дженсон Баттон втратив три позиції в покарання за обгін Данила Квята під червоними прапорами в тренуванні. Шарль Пік позбувся п’яти місць за позапланову заміну коробки передач на боліді Caterham. Але найбільший штраф отримав Естебан Гутьєррес — мексиканець відкотився на десять місць після того, як заблокував Пастора Мальдонадо в ході кваліфікації.

Крім того проїздом вздовж піт-лейн на перших п’яти колах гонки стюарди «нагородили» Макса Чилтона — пілот Marussia теж завадив двом колегам у відбірковому заїзді. Новим обличчям в пелотоні «Формули-1» виявився Хейккі Ковалайнен, який підміняє у двох фінальних Гран Прі «прихворілого» Кімі Райкконена.

На старті пілот Red Bull Себастьян Феттель ледь не поступився перевагу поула Ромену Грожану, але залишився попереду француза і очолив гонку. Частина пілотів, які стартували з брудною (парної) сторони, втратили позиції: наприклад, Марк Веббер пропустив вперед Грожана і Хемілтона, а Фернандо Алонсо поступився Серхіо Пересу. Втім, на першому ж колі боротьба за місця призупинилася через появу автомобіля безпеки.

Єдиний схід у Гран Прі США випав на частку Адріана Сутіля з Force India, який вилетів у відбійник після контакту з Пастором Мальдонадо. Венесуельський пілот Williams заїзд продовжив зі зламаним переднім антикрилом і на дев’ятому колі в цілях безпеки був примусово зазван в бокси для заміни носового обтічника.

Поки лідируючого Феттеля з командного містка стримували з проханнями не вбити шини, штампуючи швидкі кола, другий представник Red Bull намагався відіграти втрачені місця. Марк Веббер ще до піт-стопа зумів красивим маневром випередити Люіса Хемілтона в суперечці за третю сходинку, а от встигнути за Грожаном був не в змозі. Реальні атаки на француза почалися лише під кінець дистанції, але гонщик Lotus F1 спритно від’їжджав від австралійця при небезпечному зближенні. Правда, Хейккі Ковалайнен підтримати напарника хорошим результатом не зумів.

На другій машині з Энстоуна виявилися пошкодження переднього антикрила і проблеми з KERS. Позаплановим візитом в бокси вдалося усунути лише першу проблему. Фінн і старт провів не надто вдало, так що після нетривалої боротьби за потрапляння в першу десятку Хейккі відкотився вглиб пелетону.

Схожим контрастним чином складалися справи у Ferrari, Mercedes і McLaren. Якщо лідер «Скудерії» Фернандо Алонсо напружено бився за п’яту позицію з Ніко Хюлькенбергом (і в підсумку відвоював її), то Феліпе Маса застряг в середині другої десятки з гаком піт-стопом і невыдающейся швидкістю. Льюїс Хемілтон комфортно розташувався на четвертій сходинці, в той час як Ніко Росберг вів боротьбу з средняками і в очкову зону пробився не без праці. Першим номером McLaren в цей вікенд став Серхіо Перес, який в кінці року команду покине.

Чеко хоч і відіграв шосте місце у Алонсо на старті, іспанець повернув собі позицію за рахунок пізнішого піт-стопа і кинувся вперед. Другий представник британської «стайні» Дженсон Баттон ледве потрапив у топ-десятку завдяки обгону Даніеля Ріккардо з Toro Rosso на останньому колі.

Американський заїзд результативно склався для новобранця Williams Валттері Боттаса. Фінн в нинішньому дебютному сезоні очок не заробляв, але в Остіні відзначився гарним темпом як у кваліфікації, так і в гонці. Команда з Гроува застосувала зважену тактику, а сам пілот провів кілька вдалих обгонів і закріпився в очковій зоні. Чого не скажеш про Пастора Мальдонадо, який і свій колектив у мухляже з настройками боліда встиг звинуватити, і гонку провів бляклу — в хвості пелетону. На гальорці найшвидшим серед аутсайдерів опинився Жюль Бьянкі з Marussia.

Себастьян Феттель

Чотириразовий чемпіон світу Себастьян Феттель впевнено виграв Гран Прі США, до цього переміг у кваліфікації і встановив кращий коло в гонці (1:39,856 с). Хоча цього разу обійшлося без приголомшуючого переваги над суперниками, але в задоволенні спалити гуму перед численними вболівальниками німець собі не відмовив.

З Остіна Феттель відвозити абсолютний рекорд «Формули-1»: Себастьян скоїв серію з восьми перемог поспіль і за цим показником випередив Альберто Аскарі і Міхаеля Шумахера. Кращий результат у своїй кар’єрі заробив пілот Lotus F1 Ромен Грожан, фінішувавши другим. Третю сходинку подіуму зайняв другий представник Red Bull Марк Веббер. Австралієць результатом засмучений: Марк нарікає на упущений у кваліфікації поул і старт з брудною боку траси.

Льюїс Хемілтон вийшов на третю сходинку особистого заліку «Формули-1» завдяки фінішу на четвертій позиції. Пілот Ferrari Фернандо Алонсо закінчив американський заїзд п’ятим і остаточно утвердився в ролі віце-чемпіона «королівських гонок». Чергові очки своїй команді Sauber приніс Ніко Хюлькенберг. Німець ледь не вибився на п’яту сходинку, на останніх метрах сміливо випередивши Алонсо, проте іспанець повернув собі позицію і залишив Ніко шостим.

Сьоме місце залишилося за Серхіо Пересом з McLaren, восьме — у Валттері Боттаса. Дев’ятим картатий прапор побачив гонщик Mercedes Ніко Росберг, а замкнув призову десятку Дженсон Баттон. Поза очкової зони виявилися обидва пілоти Toro Rosso, Феліпе Маса, Естебан Гутьєррес, Хейккі Ковалайнен, Пол ді Реста, Пастор Мальдонадо і гонщики Marussia і Caterham. Причому, Жан-Ерік Вернь з 12-ї рядки протоколу перемістився на 16-ю у результаті 20-секундного штрафу, доданого до підсумкового результату за зіткнення з Гутьерресом на останньому колі дистанції.

Всього через один тиждень відбудеться фінальна зустріч учасників «Формули-1» в нинішньому спортивному сезоні. Завершальна гонка чемпіонату за традицією пройде на бразильській трасі Інтерлагос поблизу Сан-Пауло. Подейкують, що в наступному році Гран Прі Бразилії позбудеться статусу закриває етапу і передасть цю естафету близькосхідного автодрому Яс-Марина в Абу-Дабі.