Аналітик: ставка на F-35 – грубий прорахунок Пентагону

Керівництво Міноборони США зробило ставку не на того «скакуна». Відмова від подальшого виробництва винищувачів F-22 на користь витягають всі ресурси проекту F-35 став одним з головних стратегічних прорахунків американського керівництва за останні 25 років, вважають експерти.Бомбардировщик США F-35 в ходе испытаний в Калифорнии сбросил бомбу У США не побудували необхідного для підтримки «переваги в повітрі» кількості перевірених винищувачів п’ятого покоління F-22 Raptor — зараз їх 187 замість мінімально допустимого ВВС розміру флоту в 243 літака, поспішивши замінити їх на багатостраждальний F-35, пише засновник блогу військової тематики Foxtrot Alpha Тайлер Рогоуэй.

Оглядач зазначає, що, поки «Рэпторы» доводили свою спроможність у повітрі, на землі йшли запеклі бої з приводу майбутнього програми F-22. Роберт Гейтс, який очолював Пентагон при двох адміністраціях — Барака Обами і Джорджа Буша-молодшого, — наполягав на тому, що проект потрібно закрити через те, що він занадто дорого коштує, а винищувачі придатні «лише» для злому протиповітряної оборони противника та для знищення ракетами класу «повітря-повітря». Аналітик: США працюють над новим бомбардувальником з-за провалу F-35

«Пропозиції Гейтса припали якраз на той момент, коли ціна експериментальних зразків F-22 почала різко падати. В останній партії з 60 винищувачів один літак міг коштувати $137 млн — приблизно стільки ж зараз стоїть «доступний» зразок F-35А», — зауважує аналітик.

У підсумку програму виробництва F-22 закрили і американські ВПС вирішили зробити ставку на F-35, чиї перспективи вже тоді здавалися вкрай сумнівними. Роберт Гейтс мотивував це рішення тим, що військово-повітряним силам необхідний винищувач, здатний «битися в сучасних умовах бою» і сценаріїв, з якими США, «найімовірніше, зіткнуться в найближчі роки».

«Для підтримки переваги в повітрі я вважаю за необхідне будівництво тактичного винищувача п’ятого покоління, який можна було зробити в потрібній кількості і в межах помірного бюджету», — цитує Рогоуэй тодішнього главу Міноборони. Враховуючи, що перевагу в повітрі і ПРО знищення супротивника — обов’язковий мінімум для сучасного винищувача, Гейтс зробив вкрай короткозору оцінку. Проект F-22, в свою чергу, був близький до того, щоб зробити «цінової переворот», — розробники винищувача в якийсь момент готові були до виробництва при ціною менше $100 млн за один літак.

Аналітик: «ера F-35» стане заходом переваги США в воздухеГейтс був не самотній у своєму бажанні закрити програму F-22 — про неприйнятних витрат на виробництво винищувачів говорив і сенатор Маккейн, а подекуди прослизав прогноз про те, що один із стратегічних конкурентів США — Китай — не виведе в повітря свій аналог до середини 2020-х, додає експерт. При цьому зараз у Китаю вже є два винищувачі, один з яких — J-20 — поступив на озброєння ще до того, як останній F-22 покинув виробничий цех.

«Закриття програми F-22 стане одним з найбільш стратегічно непродуманих рішень, прийнятих за останні 20-25 років», — говорив тодішній начальник штабу ВПС США Майкл Моусли. Журнал National Defense Magazine також наводив цитату одного з командирів військово-повітряних сил Герберта Карлайла: «У нас недостатньо винищувачів F-22. Це факт, з яким треба змиритися».

Ми вчимо літати літаки

«Якщо б ми зробили досить F-22, щоб знищувати захист як наземних, так і повітряних цілей і згодом поліпшили винищувач, ймовірно навіть до версії FB-22 c авіонікою, як на F-35, знадобився б взагалі ВПС F-35A?» — пише оглядач.

Програма F-35, на його думку, витягла всі фінансові ресурси, які могли б піти на удосконалення ведення проектів. За різними повідомленнями, близько $1,5 млрд піде на безпрецедентну за масштабами програму. Тим не менш у політичного керівництва США немає бажання виправити грубу і дуже дорогу помилку і відновити виробництво F-22.